איך גראס משפיע עלינו: מהן השפעות קנאביס לטווח ארוך?

כיצד קנאביס משפיע על מוחנו? מה ההשפעות של מריחואנה על גופנו? מה מכיל הקנאביס? מהי השפעת סמים מסוג זה על הגוף, על הלמידה והזיכרון? מה הסיכונים בקנאביס ומה ההשלכות של עישון קנאביס כל יום ומעשני קנאביס כבדים יותר? איך דנביס משפיע על דרכי הנשימה וסיכון לפתח סרטן אשכים?

קנאביס, הידוע גם בשם מריחואנה או גראס או וויד, הוא חומר פסיכואקטיבי המופק מצמח הקנאביס. קנביס שימש במשך מאות שנים למטרות שונות, כולל שימושים רפואיים ולמרות הנאה בפנאי. הצמח מכיל יותר מ-100 כימיקלים שונים הידועים בשם קנבינואידים. שתי התרכובות הפעילות המובילות בו הן  דלתא-9-טטרהידרוקנבינול (THC) וקנבידיול (CBD).

איך קנאביס משפיע על גופנו ומוחנו ומהן השפעות קנאביס לטווח ארוך? צילום: PIxabay
איך קנאביס משפיע על גופנו ומוחנו ומהן השפעות קנאביס לטווח ארוך? צילום: PIxabay

השפעות הקנאביס לטווח ארוך

THC הוא המרכיב הפסיכואקטיבי העיקרי בקנאביס. רכיב זה אחראי להשפעותיו המשנות את התודעה. כאשר הוא נצרך, הוא נקשר לקולטנים ספציפיים במוח הידועים כקולטנים לקנבינואידים. הללו מצויים בעיקר באזורים הקשורים לזיכרון, הנאה, חשיבה, קואורדינציה ותפיסת זמן. על ידי הפעלת הקולטנים הללו, THC משנה את התפקוד התקין של המוח. זה גורם להיי, תחושת התרוממות רוח או שיכרון אופייניים הקשורים לשימוש בקנאביס.

מלבד רכיב THC טי אייצ’ סי גם CBD מהווה תרכובת חשובה נוספת שנמצאת בקנאביס. בניגוד ל-THC,רכיב CBD אינו פסיכואקטיבי ואינו מייצר את אותן השפעות פסיכולוגיות מוחיות. במקום זאת, מומחים סבורים כי CBD מציע יתרונות טיפוליים פוטנציאליים, כגון הפחתת כאב ודלקת, הקלה על חרדה וסיוע בשינה.

ההשפעות של קנאביס על המוח הן מורכבות ויכולות להשתנות בהתאם לגורמים כמו כמות ה-THC הנצרכת, שיטת הצריכה (עישון, אידוי, שילוב באוכלו) ורגישות האדם הצורך אותו. השפעות קצרות טווח של שימוש בקנאביס יכולות לכלול אופוריה, הרפיה, שינוי תפיסת זמן ומרחב, תיאבון מוגבר ופגיעה בזיכרון ובריכוז. השפעות אלו עלולות להפריע לתפקוד היומיומי ולפגוע בשיפוט, בקואורדינציה ובקבלת החלטות. זה הופך פעילויות כמו נהיגה למסוכנות.

שימוש ממושך בקנאביס והשלכות לאורך זמן

שימוש ארוך טווח או כבד בקנאביס יכול להיות בעל השפעות בולטות יותר על המוח. מחקרים מראים ששימוש קבוע בקנאביס עתיר THC עלול להוביל לשינויים במבנה המוח ובתפקודו. למשל, נמצא שהוא משפיע על תהליכי זיכרון ולמידה, במיוחד אצל משתמשים כבדים וכאלה שהחלו להשתמש בקנאביס בגיל צעיר. שימוש כרוני בקנאביס נקשר גם לסיכון מוגבר לפתח הפרעות בריאות נפשיות, כולל פסיכוזה, סכיזופרניה והפרעות חרדה, במיוחד אצל אנשים פגיעים.

המערכת האנדוקנבינואידית במוח, המייצרת באופן טבעי את הקנבינואידים שלה, ממלאת תפקיד מכריע בוויסות תהליכים פיזיולוגיים שונים כמו תיאבון, כאב, מצב רוח ושינה. כאשר משתמשים בקנאביס, הוא יוצר אינטראקציה עם מערכת זו, ועלול לשבש את האיזון העדין שלה. לאינטראקציה זו יכולות להיות השפעות חיוביות ושליליות כאחד.

יתרונות וחסרונות לשימוש בקנאביס

בצד החיובי, לקנאביס עשויים להיות יתרונות טיפוליים במצבים רפואיים מסוימים. CBD, במיוחד, זכה לתשומת לב בגלל הפוטנציאל הטיפול שלו. הוא נחשב כרלוונטי ליפול באפילפסיה, כאבים כרוניים והפרעות חרדה. השימוש בו לצרכים אלה אושרו על ידי גופים רפואיים רגולטוריים במדינות מסוימות כטיפול במצבים רפואיים ספציפיים. עם זאת, למרות הממצאים החיוביים, יש צורך במחקר נוסף כדי להבין היטב את ההשפעות ארוכות הטווח והסיכונים הפוטנציאליים הקשורים לשימוש בקנאביס.

בהיבטים השליליים צריכת קנאביס קשורה להתפתחות הפרעת התמכרות. מעבר לכך, קנאביס משפיע באופן מזיק על מספר היבטים כך נמצא כי צריכת קנאביס במיוחד בקרב צרכני מריחואנה כבדים יותר העלו את הסיכון אצל גברים לחלות בסרטן האשכים.

מלבד זה תופעות שליליות נוספות לקנביס היו על מערכת הנשימה, דלקת סימפונות ושיעול. תופעות לוואי נוספות לשימוש ממושך בקנאביס היו על היבטים מוחיים נוירולוגיים, קוגניטביים כמו השפעה על למידה מילולית וגמישות חשיבתית.

יותר הפרעות נפשיות

בנוסף, בצד השלילי, לשימוש מתמשך בקנאביס, במיוחד במינונים גבוהים, עלולות להיות השפעות שליליות על בריאות הנפש. שימוש בו קשור לסבירות מוגברת לפתח או להחמיר תסמינים של חרדה, דיכאון והפרעות פסיכוטיות. הקשר בין שימוש בקנאביס לבריאות הנפש הוא מורכב. קשר זה עשוי יכול להיות מושפע מגורמים שונים, לרבות נטייה גנטית, מצבים בסיסיים של בריאות הנפש ודפוסי שימוש.

עוד נמצא במחקרים כי לקאנביס יש השפעה על מבנה ההיפוקמפוס במוחנו. אזור זה אחראי על הזיכרון ארוך הטווח. הממצאים העלו כי צעירים שהשתמשו יותר, היו בעלי מבנה היפוקמפוס חריג וזיכרון פחות טוב.

נציין שהשפעות הקנאביס יכולות להשתנות מאדם לאדם. חלק מהאנשים עלולים לחוות חרדה מוגברת או פרנויה לאחר שימוש בקנאביס. ואילו אחרים עשויים להרגיש רגועים ושמחים. גורמים כמו רגישות אישית, מינון וזן של קנאביס יכולים לתרום לחוויות השונות הללו.

השפעה על הזיכרון וקשב

בנוסף, לשימוש בקנאביס יכולות להיות השפעות קצרות טווח וארוכות טווח על התפקוד הקוגניטיבי. בטווח הקצר, THC יכול לפגוע בזיכרון, בקשב ובריכוז באופן המקשה על למידה ושימור מידע. השפעות אלו הן זמניות ובדרך כלל מתפוגגות תוך זמן לא ארוך. עם זאת, לשימוש כרוני וכבד בקנאביס, במיוחד בגיל ההתבגרות, כאשר המוח עדיין מתפתח, עשויות להיות השפעות מתמשכות יותר על היכולות הקוגניטיביות ועל מנת המשכל.

חשוב להיות מודע שהשימוש בקנאביס טומן בחובו יתרונות אך גם חסרונות והשפעות שליליות אפשריות. ובמיוחד כדאי להיות זהירים בדבר לסיכונים הקשורים לשימוש בו, עבור אנשים עם היסטוריה של מצבים נפשיים או כאלה שנמצאים בסיכון גבוה יותר לפתח אותם. לצד זה נזכור את ההכרח לבחון את החוקיות בשימוש בקנאביס מבחינה משפטית. מדינות רבות בעולם אינם מאפשרות שימוש בקנאביס באופן חוקי.

אם הינך מעוניינים לעשות שימוש בקנאביס, בדקו היבטים אלה ואחרים, ובחנו עם הרופא או הפסיכיאטר המטפל את השלכתו האפשרית על הבריאות הנפשית. יתרה מכך, בגלל השפעותיו השונות אנשים בקבוצות סיכון, חולים מסוימים ובעלי מצבים רפואיים מסוימים נדרשים לזהירות מוגברת. כך למשל צריכת קנאביס בהריון ובעת הנקה אינה מומלצת. אנשי מקצוע בתחום בריאות הנפש, כגון פסיכולוגים או מומחים להתמכרות, יכולים לספק תמיכה, הערכה והתערבויות שהוכחו כיעילות כדי לעזור לאנשים לקבל החלטות מושכלות, להגמל, ולנהל את כל הסיכונים הפוטנציאליים הקשורים לשימוש בקנאביס.